ディープインパクト

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2005年10月23日・・・の前日。

友「菊花賞見に行こう!」
しらべると「いいで!」
友「じゃ、4時現地着でよろしく!」
しらべると「はぁ~!? 4時!?」

そして午前4時の京都競馬場。入場門前には既に2000人程のファン。開門すぐ座席は埋まり、1レースから手拍子と大歓声が上がる異様な雰囲気でレースが進みます。時とともに観客はさらに増加。13万6701人が見守る中で運命の戦いが始まります。

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菊花賞スタート。

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1週目直線。

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2コーナー。

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そして直線。ここから言葉はいりません。

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間違いなく目撃しました、飛んでいくサラブレットを。異次元の末脚を。

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偉業の目撃者となれたことに誰もが喜びを浮かべながら帰路に着いた淀の夕暮れ・・・

から13年半あまり。ディープインパクトが旅立ちました。3冠を決めたこの日のこと、今でも脳裏に焼き付いています。競走馬として、種牡馬として、日本競馬界に燦然と輝き続けたディープインパクト。お疲れさまでした、そして、ありがとう!